Le Petit Colorado
Roussillon
Terre d'ocre

TERRES D'OCRES

Connus depuis la haute antiquité, les ocres furent exploités par les romains pour un usage local.
Ce n’est qu’en 1883 qu’un habitant de Roussillon, Jean-Etienne Astier, redécouvre les propriétés
des terres jaunes et rouges de la région, leurs pouvoirs inaltérables, et donne une dimension industrielle
à l’extraction et au commerce de l’ocre.

Dopée par l’arrivée du chemin de fer dans la périphérie d’Apt, une production de type industriel se met en place et plusieurs sociétés d’extraction et de commercialisation sont créées. Quelques 18 sociétés emploient à cette époque près d’un millier de personnes et produisent jusqu’à 40 000 tonnes (en 1929). Essentiellement tournée vers l’export, l’industrie se développe jusqu’à la crise économique des années 30. La perte de certains marchés, l’instauration de doits de douane chez les principaux clients et le remplacement progressif des ocres par des produits synthétiques portent un coup fatal à cette industrie. Tombée à 20 000 tonnes en 1933, la production d’ocre ne cesse de baisser pour se situer autour de 2 000 tonnes seulement en 1971. Ne subsistent bientôt que deux sociétés, puis, fin 1974, une seule : “Les ocres de France”.

FABRICATION

L’ocre commerciale ne se trouve pas à l’état naturel. L’ocre est tirée du minerai ocreux. Celui-ci se présente en couches assez régulières, d’épaisseur variable (certaines peuvent atteindre 35m de hauteur). Assez compact, le minerai se compose de 80 à 90% de sable siliceux très fin et de 10 à 20% d’ocre. Sa préparation comporte plusieurs opérations importantes : extraction du minerai en carrière, élimination du stérile au lavage, trituration, broyage et contrôle qualité.

ATOUTS ET AVANTAGES DES OCRES

  • c’est un produit naturel ;

  • excellente résistance aux ultraviolets ce qui permet aux enduits de façades et au badigeons de conserver très longtemps leur couleur initiales les colorants chimiques “passent” plus vite ;

  • tons plus “chauds”.

GAMME DE COULEURS 

  • Ocres : 4 couleurs ( jaune clair, jaune foncé, rouge et havane-orangé)

  • Terres colorantes : 5 couleurs (sienne naturelle, sienne claire, sienne brûlée, ombre naturelle et ombre brûlée)

  • 3 oxydes naturels importés d’Inde (jaune, rouge et noir) 

À VOIR, À FAIRE

  • Le Colorado provençal : site privé unique en Europe - Les sentiers du Colorado Provençal sinuent entre chemins communaux et propriétés privées, traversent des combes étroites, longent les falaises, le Sahara, les cheminées de fées... et vous proposent les couleurs les plus flamboyantes et les plus variées. Sur ce site multicolore, façonné par la main de l’homme à l’époque de l’exploitation des carrières mais aussi modifié par le travail de l’érosion, vous pourrez découvrir, outre les vestiges du travail des ocriers (bassins de décantation, canalisations, pompes...), la Chapelle ND des Anges et la « Doa », petite rivière colorée. Trois sentiers (mémoires et esprit des lieux) ont été réalisés par l'association des Amis du Patrimoine au Nord de la commune. Renseignements en mairie. • Le “sentier des ocres” à Roussillon : il vous conduira à la “Chaussée des Géants”, au milieu des cheminées de fées et d’une suite de sites grandioses sculptés par l’eau, le vent et la main de l’homme (ouvert tous les jours, sous réserve des conditions météo, de 9h à 19h, en juillet/août)

  • Mines d’ocres de Bruoux à Gargas : Tél. 04 90 06 22 59 : Un site majestueux qui associe richesses naturelles et historiques et témoigne de la cohabitation de l’homme avec l’ocre. Des galeries impressionnantes forment une véritable cathédrale minérale Ouvert tous les joursde10hà18h(de10hà19h en juillet/août . Réservation très fortement conseillée.

  • Le Musée de l’Aventure Industrielle du pays d’Apt

  • Le conservatoire des ocres et de la couleur à Roussillon : Ouvert tous les jours de 10h à 19h, juillet / août - Parcours pédagogique en 20 panneaux. Le conservatoire, créé par Okhra, est la première coopérative culturelle sur la couleur : expositions à thème, ateliers pour enfants, stages pour adultes... Ancienne usine mathieu - Route d'Apt - 84220 Roussillon. T. 04 90 05 66 69 - www.okhra.com

NOS BONNES ADRESSES

  • Ets Chauvin : + de 100 ocres et pigments, Route de Rustrel - 84400 Apt - Tél. 04 90 74 21 68

  • Le Comptoir des Ocres : 7/7 - Ocres, pigments et souvenirs - Sentier des ocres - 84220 Roussillon

BIBLIOGRAPHIE

  • “Ocritudes” de J.F. Mutzig (Editions de l’Envol - 1999)

  • “Légende d’ocre” de J.F. Mutzig (Editions de l’Envol - 2002)

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